Je hond als spiegel.

We hebben het wellicht allemaal al eens gehoord of gelezen: Onze energie heeft invloed op die van onze honden of dat wij zelfzeker en assertief moeten zijn voor we invloed hebben op onze hond zijn gedrag of zolang wij niet in balans zijn zullen onze honden ook nooit in balans komen. Wat is nu correct betreft deze aannames? Ligt dan alles alleen in onze eigen handen? Of is het ook onze hond die verantwoordelijk is?

Eerst en vooral is de wereld niet zwart/wit. Als je het mij vraagt zijn er dus bepaalde invloeden die wel degelijk belangrijk zijn wanneer het mis gaat bij onze honden. Deze verantwoordelijkheid ligt niet alleen bij ons als persoon maar heeft ook deels te maken met de persoonlijkheid en karakter van onze hond. We zijn en we blijven mensen. Dit betekent dat we ook eens een rotdag kunnen hebben en dat onze emoties het ook eens kunnen overnemen. Dat we niet perfect zijn en dat we ons niet elke dag even zen zullen voelen als de andere.

Ik geloof er wel in dat er een reden is waarom een specifieke hond in jou leven terecht is gekomen. Ze zeggen niet voor niks:

“Je krijgt niet de hond die je wilt maar de hond die je nodig hebt.”

Uit iedere relatie kun je namelijk heel veel leren over jezelf en hoe stroever deze relatie vaak ook gaat, ze brengen ons iets bij over onszelf als we er voor open staan om dit te zien. Er is namelijk dat ene stukje, wanneer onze hond iets doet wat wij niet willen, dat stukje hoe wij hierop gaan reageren. Dit stukje is super belangrijk! Onze reactie vertelt ons namelijk hoe het precies zit bij ons. Hoe we ons voelen en waar wij als persoon nog verder in kunnen ontwikkelen. Als je mij dus vraagt of onze honden alles spiegelen vanuit onze emotie alleen dan zeg ik Neen. Onze honden zijn geen lege en holle wezens die alles overnemen van ons maar ze kunnen ons wel een richting aangeven waar wij als persoon nog verder in horen te ontwikkelen.

Ik geef even een persoonlijk voorbeeld: Mijn twee honden hadden het altijd heel lastig met het voorbij wandelen van andere honden tijdens onze wandelingen. Ze gingen hard trekken en Luna (husky) durfde op Tosca (beaglemix) te springen waardoor mijn leibanden al snel helemaal in de knoop raakte en ik veel minder grip had om ze bij mij te houden. Om dit te voorkomen hield ik ze heel kort telkens we een andere hond passeerde. Ik voelde zelf héél veel spanning en was heel bezorgt en bang dat er iets zou gebeuren met hen. Daardoor escaleerde de reactie van mijn honden nog meer. Mijn honden gaven mij toen aan waar het bij mij als baasje mis ging, hoewel dit voor mij toen nog niet duidelijk was. Wanneer je zelf heel onzeker en angstig reageert op het gedrag van je hond kan je uiteraard je hond niet écht helpen of ondersteunen.

Ondertussen ben ik zelf al jaren heel intens bezig met mijn zelfbewustzijn te ontwikkelen. Meditatie en mindfulness zijn de bouwstenen voor je zelfbewustzijn. Zo ben ik tot het inzicht gekomen dat ik vroeger heel onzeker en bang was om met hen in een situatie terecht te komen waar het mis kon gaan, ik was overbezorgd en een controle-freak zoals ze dat wel eens zeggen en had daardoor totaal geen vertrouwen in mijn honden. Zelfbewust worden van onze eigen patronen is de meest belangrijke stap naar ontwikkeling en groei en onze honden zullen ons altijd helpen om zo dicht mogelijk bij onze ware zelf te kunnen blijven. Door met mezelf aan de slag te gaan hiervoor werd ik steeds zelfverzekerder, ik werd mij ervan bewust dat het niet mogelijk was om de controle te kunnen krijgen over andere. De enige waar ik echt invloed op kon krijgen was mezelf.

Hierdoor kon ik mijn oude patronen steeds meer los gaan laten. Met ups en downs slaagde ik er steeds meer in om de drang naar controle en mijn angsten los te laten. Wanneer ik nu een hond voorbij wandel heeft Tosca totaal geen belangstelling meer voor de hond. Ook met Luna gaat het stukken beter, zij kan steeds meer en meer zelf de keuze maken om ruimte te creëren tussen haar en een aankomende hond. Zelfs wanneer ik op de straat loop en er dus duidelijk minder ruimte kan gecreëerd worden zie ik steeds vaker dat ze de andere hond opmerkt en er daarna voor kiest om rustig verder te blijven wandelen. En ja hoor dit allemaal zonder snoepjes of correcties. maar door mezelf te blijven ontwikkelen.

Wat is dat nu precies je zelfbewustzijn?

Kort samengevat heeft zelfbewustzijn te maken met het besef van het eigen bestaan en de beleving van wat er in je geest en lichaam omgaat. Zelfbewuste mensen stemmen hun keuzes af op dat wat zij innerlijk nodig hebben en wat zij niet nodig hebben. Ze zijn zich bewust van de patronen in hun dagelijks leven en zien hoe die patronen invloed hebben op hun bestaan. Met andere woorden: wie zelfbewust is, is in staat met volle overtuiging te leven vanuit zijn of haar eigen hart. Zelfbewustzijn is geen doel op zich. Het is een persoonlijk proces en een pad dat je gedurende je leven bewandelt.

Welke methode past bij jou?

Er zijn verschillende manieren om je zelfbewustzijn te vergroten. Meditatie en mindfulness benoemde ik hierboven al kort even. Bij meditatie neem je voor jezelf de tijd om in stilte al je emoties te observeren die voorbij komen gedurende de meditatie zonder daar effectief iets mee te doen. Zoals wolken die voorbij komen in de lucht. Je ziet ze en je laat ze weer gaan om je vervolgens terug op de ademhaling te gaan focussen. Er zijn 100de verschillende vormen van meditatie online te vinden op You Tube en ook hier zal je moeten kiezen voor datgene dat het beste werkt voor jou.

Bij mindfulness doe je hetzelfde maar dan vanuit beweging. Wanneer je met je hond op pad bent voel dan de wind door haar. Voel de warmte van de zon op je gezicht of voel de natte druppels regen langs je wang afglijden. Stop de wandeling even, sluit je ogen en luister naar de vogels die voorbij vliegen. Voel daarna in iedere stap die je maakt het contact dat je voet maakt met de grond. Focus op je ademhaling.

Je kan ook gaan voor een boek, een documentaire of contacteer een coach, iets of iemand die je inzichten kan helpen geven in je eigen patronen. Dit kan een gewone life-coach zijn of een therapeut maar dit kan ook een energetisch en holistische coach zijn. Iemand die tarotkaarten legt of iemand waarmee je goed bevriend bent. Kortom er zijn ontelbare mogelijkheden. Je zal zien dat het op den duur steeds meer op automatische piloot zal gebeuren en het zelfbewustzijn natuurlijker zal gaan aanvoelen.

Wanneer je uit balans bent, een stressvolle dag hebt gehad of voor een lastige keuze staat zal je de emoties die daarbij komen kijken bewuster ervaren. En dat maakt je dus zelfbewuster. Het zal daardoor makkelijker worden om je lichaam en geest te resetten na een periode van veel stress, omdat je je heel bewust bent van die stress. In plaats van door te blijven gaan kies je sneller voor wat goed is voor jou. Je hervalt minder snel in oude negatieve patronen die ook het gedrag van je hond kunnen beïnvloeden en je volgt je eigen pad, je eigen hart omdat het je manier van leven aan het worden is.

Terug naar de essentie.

Het is niet voor niks mijn slogan van mijn coaching praktijk. “Terug naar de essentie”

We kennen allemaal hoe het leven er vandaag uitziet. We hebben allemaal super drukke levens waar we veel werken, huishoudelijke taken moeten doen, met onze kinderen bezig zijn, onze hond(en) opvoeden, om dan de overige tijd te besteden aan hobby’s en sociale verplichtingen zoals familie bezoekjes en feestjes.

Ik moet het je alvast niet uitleggen. Uit ervaring weet je vast wel hoe druk alles kan worden. Zowel fysiek als mentaal staan we behoorlijk veel onder druk. De cijfers liegen er niet om want er zijn nog nooit eerder zoveel burn-out’s, depressies of angststoornissen waar genomen als in de tijd van nu.

De reden hierachter is dat er heel veel mensen zichzelf verliezen doorheen al de drukte en stress. Daardoor geraken mensen van zichzelf vervreemd, ondanks dat hun lichaam duidelijke signalen geeft dat het allemaal zo niet verder kan doen we toch maar gewoon verder met wat we aan het doen zijn want we moeten toch geld binnen brengen of we moeten toch onze to-do lijstjes afgewerkt krijgen of wat gaan ze wel niet denken van mij als ik dit niet doe of als ik dat niet ben?

Uit ervaring kan ik zeggen dat het heel belangrijk is om naar je eigen lichaam te leren luisteren. Ook ik heb mezelf al meermaals verloren in de verplichtingen en drukte van deze tijd. Als we een goede fysieke en mentale levenskwaliteit willen ontwikkelen in deze maatschappij en in deze drukke en vaak stresserende tijden dan moeten we terug naar onze échte basisbehoeften. Terug naar de kern, het hart, DE ESSENTIE.

Ik zie je vast al denken. Wat heeft dit nu met honden te maken? Wel eigenlijk alles want bij onze honden werkt het allemaal op dezelfde manier. Onbewust sleuren we onze honden mee door onze hectische manier van leven. Wanneer onze honden het dan moeilijk krijgen en zich daardoor niet gaan gedragen zoals wij dat zouden willen dan begrijpen we vaak niet vanwaar dat komt.

De eerste vraag die we ons dan meestal stellen is: Wat kan ik doen aan het probleemgedrag van mijn hond? Misschien is het wel interessant als we onze vraag eens een andere wending geven zoals: Wat zijn nu de basisbehoeften van mijn hond om stabiel en gelukkig te kunnen groeien en ontwikkelen?

Deze vraag gaat dus wel veel verder dan je hond wat te eten en te drinken geven. Uiteraard zijn fysieke behoeften belangrijk zoals een goede, gevarieerde voeding en elke dag vers water maar dat is uiteraard niet alles. Ook voldoende rust en slaap, een veilige en beschutte woonruimte, mogelijkheid om te kauwen, voldoende beweging en kunnen snuffelen/exploreren zullen ter harte genomen moeten worden.

Daarnaast zijn honden sociale dieren die dus graag in gezelschap zijn. Dit kunnen andere honden zijn maar vaker nog zijn de menselijke gezinsleden voor de meeste honden ZEER belangrijk. Honden hebben dus net zoals wij mensen ook nood aan fysiek contact, geborgenheid, affectie én acceptatie. Iets wat we heel vaak vergeten.

Hoeveel je hond precies van wat nodig heeft hangt af van hond tot hond. De ene hond heeft minder behoefte aan fysieke knuffels dan de andere, de ene hond heeft meer nood aan rust dan de andere, de ene hond heeft minder nood aan uitgebreide wandelingen als de andere. Om dit te weten te komen is het belangrijk dat we gaan experimenteren en daarbij goed kijken en luisteren naar onze hond.

In tegenstelling tot wij (de mensen) leven onze honden in het “nu” waardoor ze van nature zelf goed kunnen aanvoelen wat ze precies nodig hebben. Ze kunnen zichzelf herstellen na een stress momentje als wij als begeleider hun grenzen leren zien en respecteren. Dat is juist zo mooi aan onze honden. Doordat zij niet beïnvloedbaar zijn door “Wat zouden die andere wel niet denken van mij of ben ik dan wel goed genoeg.” Kunnen ze dichter blijven bij wie ze écht zijn en ook duidelijk aangeven wanneer er iets mis is of wanneer ze in een onbalans komen.

Een natuurlijke gegeven dat we eigenlijk allemaal nog bezitten als we ons er voor open stellen, er even bij willen blijven stilstaan en vooral als we er naar luisteren en het accepteren.

Geweldig toch!

Help, ben ik een slecht hondenbaasje?

Je kent het wellicht wel, je loopt met je hond over straat en wanneer jullie een andere hond tegen komen begint jouw hond enorm hard te trekken aan de lijn, te blaffen, te piepen, springt op en neer en in het slechtste geval bijt hij/zij zelfs de eigenaar.

De mensen met de andere hond lopen voorbij en kijken je neerbuigend aan en vaker nog denken de mensen gewoon luidop. “Je moet je hond wel eens opvoeden hoor” of “dat is niet zo braaf”.

Dan volgen er vaak heel wat diverse en ongevraagde adviezen. Niet alleen door omstaanders maar ook door familie of vrienden. Bijvoorbeeld: “Dat komt door u energie dat je hond zich zo gedraagt”, of “misschien wilt hij/zij gewoon wat spelen” of “je moet veel strenger zijn voor je dominante hond”.

In eerste instantie is het best intens om een uitvallende hond uit te laten en voelen de eigenaars al vaak veel schaamte. Die blikken die omstaanders dan werpen helpen daar dus al helemaal niet bij. Heel veel hondenbegeleiders voelen zich dan onzeker en veroordeeld door hun omgeving. Ten tweede, ondanks dat het geven van adviezen vaak goed bedoeld is zijn ze zeker niet altijd een hulp voor deze hondeneigenaren. Het advies kan de relatie met de eigenaar en de hond ook schaden als je hier niet voorzichtig mee bent.

Ik leg even uit waarom. Gedrag van honden is vaak complex. Er bestaat geen oplossing dat werkt voor elke hond met dat specifiek probleem. Iedere hond heeft zijn eigen verleden, karakter en noden. Een algemeen advies geven dat zou werken voor alle honden is dus een beetje kort door de bocht.

Ik vertelde ook al eerder dat gedrag voort komt vanuit een emotie. We moeten dus eerst de echte emotie achter het gedrag vinden alvorens we kunnen over gaan naar een passend advies. Het is dan ook uiterst belangrijk dat adviezen alleen komen van mensen die zich bijgeschoold hebben dmv opleidingen en workshops en die werken volgens recente theorieën omtrent honden en hun gedrag.

Daarnaast zie je ook heel vaak dat mensen zo snel oordelen over andere. Een paar weken terug las ik een post dat er boetes zouden komen wanneer je je hond los laat lopen op gebieden waar dat niet toegelaten is. Ik ben daar een grote voorstander voor aangezien ik regelmatig in aanraking kom met loslopende honden die heel dreigend op mijn honden komen afgelopen en dan niet meer luisteren naar hun eigenaars.

Heel veel mensen zeggen dan dat die eigenaars hun honden moeten leren opvoeden. Ook dat is weer heel kort door de bocht. Ikzelf heb een husky en een beaglemix en ik leef nabij een omgeving waar veel wilde natuur is. Plaatsen waar hertjes, konijntjes, eenden, kikkers en reigers vrij kunnen bewegen.

Heerlijk is dat, voor mijn honden een waar paradijs maar soms met veel prikkels. Ik wandel met lange lijnen van 8m en daar behoud ik een mooie connectie met hen tijdens de wandeling. Zodra ik hen los zou laten en er is geen veilige begrenzing meer voor hen dan komen die prikkels nog zo hard binnen en zullen ze vol achter al dat wild aanlopen. Dit is trouwens heel normaal en natuurlijk gedrag van zulke rassen. Een beagle is bijvoorbeeld écht gemaakt om het wild op te jagen voor de jagers. Zo kunnen de jagers ze makkelijker neerschieten. En het jachtgedrag van een husky is van oeroude herkomst en is dus echt met als doel om te doden.

Wat mij betreft zijn honden geen robotjes. Honden kunnen discipline en gehoorzaamheid hebben maar externe situaties kunnen altijd voor een andere uitkomst zorgen. In mijn ervaringen als hondengedragscoach kan ik zeggen dat zelfs honden van de meeste grote professionals wel eens niet terug komen als hen dat gevraagd wordt. Voor mij geldt de regel: safety first. Ik zal bijvoorbeeld mijn honden nooit meer los laten lopen in gebieden die daar niet voor bedoeld zijn.

Een tijdje terug kwam ik tijdens mijn wandeling met de honden op de dijk hier in de polder een dame tegen met haar hond die heel angstig was voor grotere honden. De hond merkte ons op en wou er als een speer terug vandoor gaan. De dame had haar hond gelukkig aan de lijn. De dame besloot om de dijk een stukje naar beneden te lopen (mijn linkse kant) zodat er geen rechtstreeks contact meer was met onze honden en doordat ik zag hoe bang deze hond was besloot ik ook om helemaal aan de uiterste kant (mijn rechtse kant) te gaan lopen met mijn honden. Dit heet eenvoudig respect hebben voor het ongemak van die andere hond als je het mij vraagt. Ik gaf hierdoor direct aan dat ik begrip had voor hun situatie. Haar hond kon zich daardoor veiliger voelen. Ze liep mooi mee met haar baasje en probeerde niet meer om weg te vluchten.

Met deze voorbeelden wil ik aantonen dat je niet met de vinger naar de eigenaar alleen moet wijzen. Er zijn veel factoren die kunnen zorgen voor het gedrag van jouw hond. Het ras van je hond, de afkomst, de leeftijd, het karakter, het verleden, de omgeving, en hoe wij er als eigenaar verder mee omgaan spelen allemaal een heel belangrijke rol.

Wees dus mild voor mensen die moeilijkheden hebben met hun honden. Ga hen niet gelijk veroordelen en een stempel op kleven. Wees niet bang om hulp te vragen bij een professionele hondengedragscoach of therapeut. Neem jullie verantwoordelijkheid als hondenbegeleider en hou het vooral veilig voor je hond, jezelf en de omstaanders!